アジア最大級の“日本体感”イベント「JAPAN EXPO」1月25〜27日開催

アジア最大級の“日本体感”イベント「JAPAN EXPO」1月25〜27日開催

 

アジア最大級の“日本体感”イベント
「JAPAN EXPO」、新たな境地へ

President & CEO
Yupharet Eakturapakal (Yuri)
ユパレット エトラパカル


3日間で延べ53万人を動員し、アジア最大級の日本文化発信イベントとして各国から注目を集める「JAPAN EXPO THAILAND(以下JAPAN EXPO)」。来年1月25〜27日の開催を控え、同イベントを運営する「G-Yu Creative Co., Ltd.」の創業者Yupharet氏に、イベント立ち上げの経緯とその狙いを尋ねた。

もともとは日本語学校の運営からスタートしたのだとか
今ではイベントをはじめ、コンサルティングやプランニングなど日本に関わる総合的なサービスを提供していますが、そもそもの始まりは、1998年に設立した日本語学校「MAINICHI」でした。

当時のタイでは、J-POPやロックといった日本の音楽が流行り始めていた一方、日本語を学べる場所がほとんどなかったんです。母親が大の日本好きで、私も幼少期から何度も日本を訪れていましたが、「日本人とコミュニケーションをとるために、日本語は欠かせない」と感じていたこともあり、開校に至りました。日本語を学ぶタイ人が増えるに連れ、生徒を含めた日本が好きな人たち同士が交流できる場を作りたいと、2005年に今の前身となる「JAPAN FESTA」を開催しました。

当初から話題を集め、回数を重ねるごとに来場者も増加。もっと多くの人たちに日本を体感してほしいと、規模を拡大した「JAPAN EXPO」へと発展しました。

改めて、JAPAN EXPOとは?
“本物の日本(Must Be Real Japan)”をテーマに、日本で活躍する歌手やお笑い芸人といった著名人をはじめ、食べ物やファッション、アニメ・コスプレ、観光、教育、ITなど、多岐に渡るジャンルが一堂に会する一大イベントです。期間中は、会場となるセントラルワールドとZENが、中も外も日本色に染まるほどの大盛況。本物を追求しながら、タイ人である私を通して、タイに“ローカライズ”されたイベントだというのも特徴です。近年、タイ各所でさまざまな日本イベントが開かれていますが、タイ人がタイ人に向けて催すことで、今までにない広がりや、日本の新たな魅力の発見を届けていきたいと思っています(来年は約280ブース、約15のゾーンを展開予定)。

来年も新しい試みが目白押しだと伺いました
おかげさまでイベントの規模は年々大きくなり、ステージへの出演希望の問い合わせも増え続けています。そこで、前回まで2日目・3日目だけだったステージイベントを、次回は初日にも開催することに決めました。同時に、多くのご要望を頂いていたステージ外での“交流(meet & greet)”の機会を設け、出演者との撮影や質問タイムなど、より距離の近い触れ合いを感じて頂ければうれしいです。

また、日本文化を体験できるのもJAPAN EXPOの醍醐味です。来年は徳島から本場阿波踊り部隊が参加し、タイの大学生やセレブリティと一緒に、会場の端から端へと練り歩くスペシャルな企画も用意しています。さらに、多彩なブース出展やアートライブ、最新テクノロジーの披露など盛りだくさんですので、ぜひ当日をお楽しみに。

イベント成功の秘訣は?
トラブルへの対応力とチームワークです。どんなに確認を重ねても、イベントには予期せぬトラブルが付きもの。発生時に、的確な判断と連携、そして助け合えるチームワークがあれば、大抵のことは解決できると思いますし、スタッフ陣にもそう伝えています。

あとは、常に進化を続けること。周りからは「これが完成形ですね」と声を掛けられることもあるんですが、私自身は常に「まだまだ」という気持ちです。改善点は毎回挙がってきますし、その時々の最高を求めて、挑戦していくことが重要だと感じています。

今後の展望について
JAPAN EXPOは現在、タイの他にマレーシアでも開かれていますが、今後さらに、ミャンマーやベトナムなど新たな場所での開催も検討しています。ただし、そのためには、良き理解者となる現地のパートナーを見つけることが必要不可欠です。どの国でも、同じ熱量とクオリティで開催できるよう世界基準を築き上げ、「日本に興味があるなら、JAPAN EXPOに行かなきゃ」と、世界共通で言ってもらえるような存在を目指していきます。「Never stop doing, Never ending our passion」ですね。

日本各地を訪れるYuriさん。最近では、豪華寝台列車「四季島」を利用して母娘ふたり旅を実現


G-Yu Creative Co., Ltd.
02-658-0555
7th Fl., Siam Piwat Tower,Param 1 Pathumwan 10330
http://gyucreative.com
日本に関わる事業分野のイベント企画、コーディネートおよび運営など、総合的なサービスを提供するイベントオーガナイザー企業
JAPAN EXPO THAILAND 2019

アジア最大級の日本文化発信イベント。2019年1月25〜27日、セントラルワールド、ZENにて開催予定。最新情報はFacebookまで。