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NokScoot- “ビッグ・バード”で アジアの玄関口を結ぶ

“ビッグ・バード”で
アジアの玄関口を結ぶ

Chief Executive Officer
Yodchai Sudhidhanakul (Yod)
ヨッドチャイ・スティタナクン


ライフスタイルの多様化が進むにつれ、旅の在り方や航空会社を自由に選択できる時代に突入した。中でも近年、急成長により著しい存在感を放つのが「ローコストキャリア(LCC)」だ。ドンムアン空港を拠点に、アジア各国の主要空港に就航する「NokScoot」。その立ち上げから携わり、CEOを務めるYodchai氏にキャリア像と今後の展望を伺った。

今年で設立5周年を迎えました

おかげさまで、2014年5月の創業から5年を迎えることができました。

弊社の母体は、タイ国際航空により設立され、国内線を中心運航する格安航空会社「NokAir」です。

観光大国であるここタイの約25の空港に就航し、ホスピタリティの高さに定評がある同社がシンガポール航空グループのLCC「Scoot」と資本提携を結び、合弁会社として立ち上げたのが「NokScoot」です。

社名の「Nok」はタイ語で“鳥”を意味することから、設立以来“ビッグ・バード”の愛称で親しまれています。

設立当初から携わっていると

私はチーフ・コマーシャル・オフィサーとして約13年間「NokAir」に在籍し、「NokScoot」には立ち上げ時から携わっています。

現在、世界には600社を上回る航空会社が存在しますが、新らしいキャリアの設立事業にゼロから関われるなんて、長年この航空業界に身を置く人間にとっても非常に稀で貴重なことです。

私にとっても初めてのことばかりですべて手探り状態でしたが、今となっては有意義かつ挑戦的な経験だったと思います。

もちろん、新規事業の立ち上げにはさまざまなハードルがあると思います。

けれども我々のような航空業では非常に複雑に入り組む国際基準に則し、絶対的な安全性を保った航空機関として機能しなければなりません。

それをクリアした上で、2社それぞれの強みと個性を持ち合わせてビジネススケールを広げることが、当時の私の課題でした。

順調に業績を拡大していますね

15年の南京禄口国際空港線を皮切りに、現在はアジア4カ国10都市に就航しています。

ありがたいことに、搭乗者数・売り上げ共に5年連続で増加中。

日本へは、昨年6月に成田国際空港線、10月には関西国際空港線と念願の定期路線を就航しています。

現在、弊社では設立5周年を記念してシンガポール航空より譲り受けた2機を含む、全7機のボーイング777型機を所有しています。

これはドンムアン空港に離着陸する旅客機の中では最大規模となり、座席数は415席。

他のLCC機と比較してもゆとりある空間で、快適な空の旅をお楽しみ頂けます。

また、ドンムアン空港を拠点とすることで、国内線乗り継ぎの利便性が高いのも強みの一つ。

一部の便でスルーチェックインなどを導入し、全国の魅力溢れるデスティネーションへとスムーズに移動することができます。

訪日タイ人観光客の増加も成長の追い風となっているとか

ASEAN友好協力40周年を契機に、13年より日本政府はタイ人に対するビザ免除措置を開始しました。

これにより日本を訪れるタイ人観光客数は右肩上がりとなり、昨年は遂に113万人を突破。

日本路線を運航する航空会社では軒並み搭乗者数が増加し、新規路線の開拓に乗り出すキャリアも増えています。

また、搭乗者率が伸びたことにより、LCCでは一層の価格を抑えた航空券を販売することができるようになりました。

来る10月に、待望の新千歳線を就航する予定だとか

第3の日本路線として、10月27日より新千歳空港線を週に4便就航します。

南国タイと北海道のゲートウェイを結び、新たな一歩を踏み出せることを大変誇りに思っています。

タイ人観光客にとって北海道は、日本の中でも特に注目度の高い地域です。

食や文化を楽しむのもさることながら、ぜひ各地で「雪遊び」を体験してもらいたいですね。

私は世界中を訪れましたが、パウダースノーを誇る北海道の雪質は世界一だと感じています。

今後の展望は?

まずは韓国・ソウルをはじめ、未就航の都市に路線規模を拡大していくつもりです。

旅客機と貨物便の2本柱で、タイと日本の双方向交流を促し、両国の経済発展に貢献したいですね。

また、その先には世界進出も視野に見えてくるのではないでしょうか。

LCCの概念を超えたキャリア創りが今後の目標です。

プライベートでも日本を訪れるYodchai氏。
中でも、冬の北海道がお気に入りだという

02-021-0000
2 Fl., Room no. 2001, 222 Don Muang International Airport, Central Block Bldg., Bangkok 10210
www.nokscoot.com